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为什么说VR有助于提高老年生活幸福感?

Esther| 编辑
据联合国数据显示,人口老龄化将成为21世纪最重要的社会趋势之一,2018年时全球65岁或以上的人口首次超过5岁及以下人口数量,而且每个国家的老龄人口数和比例几乎都呈增长趋势。
老龄人口日益被视作社会发展的贡献者,同时企业也开始抓住这一趋势,为老年人这一购买力较高的人群提供了多种提高生活质量的解决方案,比如VR公司Viarama曾利用HTC Vive和谷歌地球VR应用,让养老院和救济所的老人通过VR来进行虚拟世界旅行。他们帮助老人回到过去举行婚礼或者服兵役的地方,回忆过去的美好时光。此外,老人也可以在VR虚拟空间中,进行艺术创作、培养爱好。
另外,此前曾与HTC Vive合作打造定制款Vive Focus一体机的医疗VR公司MyndVR,也用VR来帮助老年人应对阿尔茨海默症、痴呆症等感知性疾病,通过趣味的360°全景视频表演,让老人不出门也能仿佛身临其境般体验现场。
除了上述案例,还有一些公司曾用VR来帮助老年人对抗孤独,或者通过VR自然/外太空景观来克服社交孤立,以及结合体验户外VR内容来锻炼身体。
VR有效提升老年人生活
据调查显示,全球老年人受伤入院的主要原因之一是意外跌倒,而平衡训练可将其发生率有效降低21%。同样,据上个月发表的一篇新论文认为,VR作为一个实用且有效的培训工具,也能为老年人带来和传统训练方法相当的训练效果。
这篇论文名为“老年化临床干预措施”,其阐述了科研人员对195名有摔倒史或者相关风险的参与者所进行的一项实验,实验中参与者们有一半接受VR平衡训练,另一半接受传统疗养方式。结果发现,两种训练方式的有效率分别为71%和72%,差别很小,而且两种方法都提高了老人的平衡能力和身体活动能力,接受训练的老人与未接受训练的老人相比得到了足够大的提升。
而今年7月发表的另一份调查(“VR治疗轻度认知功能障碍或痴呆的效果”)指出,VR能提供的半沉浸式治疗法,可有效缓解轻度认知障碍或者痴呆。此外,VR还具备灵活性、易用性和更综合的治疗方法,对于那些因为距离、交通工具、行动不便等原因难以去门诊治疗的病人来讲,VR能提供可替代的治疗方法。同时,VR的交互式叙事能力也有助于提高病人的参与度。
致力于用VR教育和培训老年人的IKONA公司CEO Tim Fitzpatrick表示:传统治疗方法只会吸引病人的认知系统,因此具有挑战性,并且容易被忘记。而VR则能够同时带动体验、情感、认知和行为学习系统,更容易让老年人快速积累大量知识和记忆,有助于提高知识存留率,防止忘记。
VR是怎么帮助学习的
大脑学习系统
那么VR具体是如何帮助老人学习的呢?原来,VR能够欺骗人的前庭和本体感受,让你认为眼前的沉浸式空间是真实的。而在这逼真的VR空间中学习时,将同时用到你的多个学习系统,让你一边体验一边学习。
据今年3月发表的一项心理研究提出,认知的过程其实是具象化的,在沉浸式的环境中学习足够自然且有效,同时还能加深记忆。科研人员在研究论文中指出,VR可以作为一种虚拟的“记忆宫殿”,可以让用户在虚拟世界中获得空间记忆,而且比电脑上的内容更容易被人记住。
为了验证论点,科研人员找来40名参与者,让一部分使用台式电脑,一部分人使用VR头显,并通过两种设备来辨识和记忆人脸。结果发现,与使用台式电脑的参与者相比,戴VR头显的参与者准确率要更高,而且错误和跳过的次数也更少。
头显端准确率更高
IKONA公司沉浸式教学和数据科学家Todd Maddox表示:传统课堂或者基于文字的教学方式,其重点在于信息,而VR更注重体验。通常,大脑使用包含前额皮质在内的认知技能学习系统来处理信息,而该系统受到有效记忆和注意力容量限制。这是因为在学习过程中,人脑需要一边处理信息,同时还要将文字等静态或抽象的2D信息转化成具象化的3D动态信息。相比之下,在VR的3D环境中学习会更容易,注意力也更集中。
VR有助于克服社交孤立
《Alcove》
上面提到过,VR可以用来对抗孤独或社交孤立,因为VR可以将患者传送到一个平时接触不到或不存在的地点,从而为“暴露治疗”或者“怀旧治疗”提供理想的治疗环境。
据科学研究显示,社交孤立对于人体的伤害相当于每天吸15根烟的效果,对于50岁以上的人来讲尤为如此。孤独不仅致命,甚至比肥胖对健康的影响更大,而且还会加速痴呆症发作,将最早发病年龄降低至45岁。总之,社交孤立是日益受到关注的健康问题,而VR将非常适合解决这一问题,因为它可以将用户传送到各种不同的虚拟场景,而这是在现实生活中难以实现的。
《Alcove》
拿美国退休者协会(AARP)推出的一款Oculus Go VR社交应用《Alcove》来举例,在应用中用户可以与家人和朋友一起社交,还能一起旅行和探索,增进感情。《Alcove》为用户提供了一个真实尺寸的沉浸式空间,用户可以一个人探索也可以与家人和朋友共享。
对于社交孤立者来讲,《Alcove》有助于消除限制社交的距离,即使大家离得很远,在VR中也能仿佛聚在一起,并且一起探索新地点和事物。此外,还能解决出行成本、耗时、行动受限等问题。
AARP创新实验室VR部门负责人Cezara Windrem表示:一眼望去,《Alcove》的空间看起来是简单且熟悉的现代家庭环境,里面有娱乐中心、家庭活动室、家具、摆在墙上的相片。用户熟悉环境后,便会发现这里并不是普通的房间,因为里面没有卧室、厕所或者厨房。通过探索每个房间,用户在《Alcove》中可探索多种不同的沉浸式、交互式VR世界。
VR帮助对抗痴呆
《Sea Hero Quest》
除了对抗社交孤立,VR还可以用于治疗痴呆。据了解,痴呆症已经成为一个全球医疗危机,预计在2050年之前影响全世界1.35亿人口。目前在研究和发现对于诊断与治疗的新方法上,一大难题便是缺少数据,不过一款名为《Sea Hero Quest》的VR游戏为解决这一问题提供了不少帮助。据了解,《Sea Hero Quest》同时兼容移动设备和VR设备,用户总人数已经超过430万,总游戏时长约超过117年,为科学家提供了比传统科研方法所能收集到的更多数据。
据悉,该作由Glitchers游戏公司代表德国电信和英国阿尔茨海默症研究机构开发,旨在帮助科研人员建立首个健康人体空间导航能力的全球标准。游戏中包含一系列挑战和任务,其重点主要是为了模拟真实情景,并了解VR的沉浸式环境对于各类人的空间导航策略的影响。尽管同时兼容移动端和VR头显端,但是VR头显端要更能显示出3D空间的立体感。
德国电信高级市场销售经理兼《Sea Hero Quest》项目负责人Daniel J?ger表示:尽管移动端和VR头显端均能通过游戏场景来准确测量用户的空间导航能力,VR头显端的《Sea Hero Quest》追踪更准确,它能捕捉到y、x和z轴的三维数据。也就是说,在VR头显上它能识别更自然的人类行为反应,比如在迷失方向时环顾四周等。
有趣的是,在VR头显端《Sea Hero Quest》中,每两分钟游戏时长所收集到的数据相当于在传统实验室研究5小时。据悉,该作的移动版每0.5秒收集一次数据,而VR头显每0.1秒收集一次,而且VR头显版收集数据的数据准确性甚至提高了15倍。
总之,从上述多个案例来看,VR在老年人健康医疗上展现出了潜力,也多少向投资者兑现了此前的诺言。VR在一步步慢慢验证自己,直到某一天,我们突然发现VR已经让越来越多的人口受益,哪怕是你可能想都没想到的老年群体。
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