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疫情会对美国教育科技投资造成什么影响? | 看世界

△图源:pixabay
原文:How Will Coronavirus Impact Education Technology Investments in 2020
来源:EdSurge 作者:Tony Wan
编译:芥末堆阿宅
新型冠状病毒把人们困在家里,扰乱了各行各业的业务,现在要全力以赴应对经济不景气。节约现金,缩减开支。3月5日,该领域最活跃的风投公司之一红杉资本在其投资组合说明中传达出这样的讯息。
疫情下,教育科技投资受影响了吗?
红杉资本等投资者拥有大量的“弹药”,也就是业内人士所称的库存现金。根据PitchBook的数据,私人股本公司坐拥2.4万亿美元。Axios的报告显示,风险投资公司在过去两年累计筹集了1000亿美元资金,其中许多公司正在营业而且在投资领域很活跃。
这其中包括关注教育的投资公司。一些知名美国企业,包括Owl Ventures和Rethink Education,去年筹集了新的资金;Reach Capital正在计划筹集第三笔资金。除此之外,还出现了新的企业,包括Achieve Partners和西部州长大学的两个独立基金。
Reach Capital的普通合伙人兼联合创始人Jennifer Carolan表示,世界正在发生巨大变化,但尚未影响她们公司的投资情况。“我们每个月都会进行一次投资,还没发生什么改变。”
Rethink Education董事总经理Matt Greenfield也表示,到目前为止,公司的活动还跟之前一样。我们的资金很充足,能够应对新项目和潜在的交易。“新型冠状病毒改变了我们的出行,但肯定不会改变我们的投资行为。”
但最近已经结束或即将结束的融资交易可能是在疫情爆发前几个月就开始进行的,至少在美国是这样。现在随着学校和会议(投资者和创业者经常见面的场所)普遍被取消,教育科技投资者建议初创企业留心红杉资本的建议。
Reach Capital的Jennifer Carolan说:“公司现在应该考虑他们的现金流,观察现金流情况,确保适应目前的状况。”
随着学校关闭,教学转线上,企业面临的一个主要担忧是学校采购可能受到干扰。学校通常在春季和夏季采购,学校官员在这时候会为下一学年制定预算。而且近期学校的预算很可能也会下降,就像2008年经济衰退时那样。
战略咨询公司和投资银行Tyton Partners的董事总经理Trace Urdan表示,“现在是初创企业面临的艰难时期。“即使你觉得自己在过去赢得了市场份额,但现在错过了一个销售旺季,你还能存活下来吗?”
Tyton Partners普通合伙人Jason Palmer表示,由于预计会遇到经济困难的问题,越来越多的教育公司开始联系New Markets Venture Partners之类的行业投资者。他说,他的团队通常每个月都会收到大约100次咨询。但在过去几周里,这个比率翻了一倍。
教育科技投资者表示,他们并没有打算放缓交易活动的频率,但他们预计今年收到的项目意向将超过往年。也就是说,将有更多项目同时竞争同一笔资金。
Jason Palmer建议,已获得融资的初创企业可能会发现,从现有投资者那里再次获得资金会更容易。他说,“聪明的投资者会支持其投资的公司渡过难关,因为他们会认识到这是整个经济的系统性难题,而不是一家公司独有的问题。”
另一方面,他指出,“企业将很难找到新的投资者。”总体而言,他预测“未来几个月,甚至可能长达一年,早期投资市场将更加动荡。”
Trace Urdan说,对于那些正在寻求融资但却无法达成的公司来说,还有其他一些可能不太理想的选择,即私募股权公司或规模更大的老牌公司可能会以不太高的估值给出低报价。
他说:“在这样的环境下,即将面临财务压力的企业将不得不寻求买家,而且也会有人打算收购这些公司。”
需求增加,但生意变好了吗?
在正常时期,客户有需求通常意味着公司有好生意。然而,最近根本不是这样。
Reach Capital的普通合伙人兼联合创始人Jennifer Carolan说,随着多个州取消线下授课,纷纷转线上,Reach Capital投资组合中的公司的首要任务就是支持这种转变。对她的团队来说,这需要将他们与教育部门、非营利组织以及其他科技公司联系起来。
她的团队帮助促成了视频会议公司Zoom与在线直播课程提供商Outschool的合作,Zoom捐赠资金,为学生免费提供这些课程。
其他数百家教育公司也在免费或以低价让用户使用他们的工具。Jennifer Carolan表示,在某些情况下,网站还会因流量增加而崩溃。
但需求增加并不一定会带动销售或收入的增加。Jason Palmer说,投资组合公司接了更多电话,收到更多询问,但这并不一定能转化为行动。”他认为,一个原因是大多数学校和学区还没有弄清楚新工具的采购流程。
教育官员还指出,转线上的最初几天不是尝试新产品或评论企业合作意向的好时机。
人们可能倾向认为,大规模转线上时将是整个教育行业的一个利好机会,但这样的看法过于简单,Rethink Education的Matt Greenfield说道。“现实是,现在太混乱,以致于无法考虑如何利用这个机会。”
他补充说:“数亿人将首次尝试Zoom、Hangouts或其他平台,他们将发现通过这些工具能做什么以及不能做什么。”
还有一个问题是,当下对在线工具的大量短期需求是否会转化为对学校、学院和学区的长期需求。Trace Urdan表示,目前乐观的希望是新型冠状病毒疫情在年底结束,之后生活将恢复正常。
这很可能会改变。但就目前而言,“这是企业建立商誉的好时机,但对学校来说,现在不是签大合作的好时机。”他说。
本文编译自芥末堆合作媒体ISTE|EdSurge,原文为How Will Coronavirus Impact Education Technology Investments in 2020。
本文编译:阿宅
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